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Texte en Français ci-dessous

*** English ***

A MINITEL (Interactive Medium by Digitization of Telephone Information, or « Médium Interactif par Numérisation d'Information Téléphonique ») is a type of computer terminal designed to connect to legacy Videotex service (Teletel).
The Minitel still exists, but the Teletel service is not commercially operated in France anymore  since 2012.

However you still can use your Minitel and even display images on it!

ImgToVdt software allows you to convert an image to Minitel format. For example your JPG image will be transformed into a format a Minitel can understand.
A Minitel accepts VideoTex (VDT) format as a base for transmitting information. Each Minitel can display a matrix of 40x24 characters in 8 colors.
Any character is 2 pixels wide and 3 pixels high.

You can realistically draw 40*2 pixels in width and 24*3 pixels in height, that is to say 80x72 images in 8 shades of gray, transcoded from an original JPG or PNG file...

Cat image converted to Minitel with ImgToVdt

Preview and convert your image

The output format is the VDT format (by default, it draws line by line, from left to right, but this is configurable). Your "image.JPG" file is therefore converted to an "image.VDT" file.

During each conversion, ImgToVdt will also create a PNG image file, which is convenient for previewing what your image will look like on a Minitel, with a regular grayscale or with the actual Minitel palette.

Picture of a woman converted to Minitel with ImgToVdt

Finally transfer it to your Minitel

The VDT file generated by ImgToVdt must finally be transferred to Minitel. One way to do this is to use:
- the RS232 serial port of your Minitel
- a "USB to Serial cable" to be plugged on your PC
- the COM port
- the command 'mode' on Windows Command prompt.
Here you will find further information about how to transfer your VDT file to Minitel.

Picture of a man converted to Minitel with ImgToVdt

Advanced use and intentional glitches

When using the control characters you can simulate the cursor movement. Thus it is possible to display the characters in a different order, for example in vertical lines as in "Matrix", or in random pixels order!

From Grumpy cat to Leekspin, Y-Axis + Random Renders on Minitel with ImgToVdt   Anto80 logo, X-Axis Render on Minitel with ImgToVdt

Read more about these graphical glitches on Minitel.




*** Français ***

Le MINITEL (ou « Médium Interactif par Numérisation d'Information Téléphonique ») est un type de terminal informatique conçu pour se connecter à l'ancien service de Vidéotex (Teletel).
Le minitel existe toujours, mais il n'est plus commercialement exploité depuis 2012.

Mais vous pouvez encore utiliser votre Minitel et même afficher des images dessus !

ImgToVdt est un logiciel convertisseur d’images qui transforme votre fichier image jpg dans un format compréhensible pour un Minitel.
Un Minitel accepte le format VideoTex (VDT) comme base de transmission des informations.
Un Minitel dispose matrice de 40x24 caractères en 8 couleurs.
Chaque caractère fait 2 pixels de large et 3 pixels de haut.

Il est parfaitement envisageable d’afficher sur Minitel une image de 80x72 pixels en 8 nuances de gris, transcodée à partir d’un fichier image d’origine JPG ou PNG…

Cat image converted to Minitel with ImgToVdt

Prévisualiser et convertir votre image

Le format de sortie est le format VDT (par défaut ligne par ligne, de gauche à droite, mais ceci est paramétrable). Votre fichier image.JPG est donc converti en fichier image.VDT.

Lors de chaque conversion, ImgToVdt va créer aussi un fichier image PNG, ce qui est pratique pour prévisualiser à quoi ressemblera votre image affichée par un Minitel, avec une échelle de gris classique ou avec la vraie palette du Minitel.

Picture of a woman converted to Minitel with ImgToVdt

Transférer le résultat sur votre Minitel

Le fichier VDT généré par ImgToVdt devra enfin être transféré sur Minitel. Une possibilité est d’utiliser:
- le port série RS232 de votre Minitel
- un câble "USB to Serial" à brancher sur une prise USB de votre PC
- le port COM
- la commande 'mode' dans l'Invite de commandes Windows.
Ici vous trouverez davantage d'information à propos de comment transférer votre fichier VDT vers le Minitel.

Picture of a man converted to Minitel with ImgToVdt

Utilisation avancée et glitch visuel volontaire

En utilisant les caractères de contrôle on peut simuler le déplacement de curseur. Ainsi il est possible d’afficher les caractères dans un ordre différent, par exemple en lignes verticales comme dans “Matrix”, ou en pixels aléatoires!

De Grumpy cat au poireau, affichage axe-Y + aleatoire sur Minitel avec ImgToVdt   Anto80 logo, affichage axe-X sur Minitel avec ImgToVdt

Lire plus d'information sur ces glitchs graphiques sur Minitel.



*** Credits - Sources des images ***

  1. Cat : "short-fur white and black cat photo" – Free Cat Image on Unsplash by Manja Vitolic @madhatterzone
  2. Woman : "This Person Does Not Exist" https://www.thispersondoesnotexist.com
  3. Man : "This Person Does Not Exist" https://www.thispersondoesnotexist.com
  4. Grumpy Cat meme, Leekspin meme.
  5. "Anto80 logo" / "@elbloco80 logo" : by Anto80, 2015

logo Anto80 on Minitel


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